国际商标

加拿大商标法修订的变化与影响

早在2014年6月19日,加拿大政府2014年经济行动计划法案第1号令(Economic ActionPlan 2014 Act, No. 1,其中包含诸多商标法的实质性修订)获得议会批准后,预示着加拿大将着手加入马德里国际商标体系、新加坡条约和尼斯协定。随后在2015年9月28日宣布接受商标申请尼斯分类,并鼓励商标申请人按照尼斯分类递交申请,为新法修订和随后加入三大协议预热。

近日,加拿大于2019年3月17日正式向WIPO(世界知识产权组织)递交加入文书(instruments of accession),申请加入由WIPO所管理的三大主要商标条约,即商标国际注册马德里议定书、新加坡条约和尼斯协定,标志着加拿大的现代化商标体系正式建立。随后,三大条约将于2019年6月17日起在加拿大生效,届时将对加拿大商标申请人带来怎样的变化和影响?笔者将在下文中予以说明。

加拿大商标体系的现代化为商标申请人带来了多项重大利好,表现在多维度综合性的降低了企业的申请成本、优化及精简了行政审批手续以及加强了在线电子服务系统。

通过加入马德里议定书,使得加拿大成为第104位马德里体系成员国,不仅加拿大商标权人可通过马德里体系同时指定多达103个体系内成员国,覆盖至多119个国家,其余马德里成员国内的商标权人亦可通过马德里途径延伸保护加拿大。这将为加拿大企业品牌出海以及其他国家品牌去加拿大注册保护创造极大便利。同时,为适应商标法中的重大变革,加拿大商标条例及审查指南亦相应地做出了修订,也已最终确定并发布。

简单来说,通过加入新加坡条约,使得加拿大引入了多种新类型商标,比如三维标志商标、全息图商标、动态商标及非可视的气味和味觉商标等。另外,加拿大商标有效期也在加入新加坡条约之后面临重要变化,即原加拿大商标法规定,商标有效期为自注册日起15年,可在商标到期前的任何时间内提交续展申请,且每次续展后有效期为15年。而在加入条约之后,即在2019年6月17日之后获得注册的商标,其有效期为10年,且仅能在商标到期前后的6个月或官方下达未续展通知之日起的2个月内提交续展,续展后有效期为10年。也就是说,目前在新法尚未生效之前,任何已注册的加拿大商标均可提前续展,但续展后的新增有效期仅为10年,因为续展生效日发生在商标有效期届满之后,除非商标可在新法生效前完成续展,否则均无法享受长达15年的有效期。虽然无法获得相对较长的有效期,但在新法生效前续展对于目前所指定类别较多的商标权利人来说依然好处明显,原因在于新法规定了所有商标申请及续展需按照尼斯分类进行,打破了加拿大当前不按照类别收费的模式。在旧法中,无论一件申请涉及几个类别(即使指定全部45个类别),官费均为250加元,而在新法生效后所提交的申请,官费将按照类别收取,即首类330加元,次类起每类100加元,若以纸本方式提交,首类需额外增加100加元。以指定45个类别为例,在新法生效前提交申请,申请官费仍为250加元,而新法生效后提交则费用为330+100*44=4730加元,差额高达4480加元(按当前汇率约合22400元人民币)。同样,在当前新法未生效时,续展官费不按照类别收取,即无论商标涉及多少个类别,续展官费均按350加元收取,而新法生效后将按照类别收取,费用为首类400加元,第二类起每个类别125加元。仍以指定45个类别的商标为例,当前续展官费为350加元,新法生效后续展则官费为400+125*44=5900加元,差额为5550加元,约合27750元人民币。

此前,加拿大商标法要求与美国相似,即商标权的获取须基于使用。商标申请有四种主要方式,基于意图使用、实际使用、在加拿大驰名及原属国注册。以意图使用提交的商标申请需在核准通过后提交使用宣誓,声明商标已于加拿大投入使用,否则无法获得注册商标权。而基于实际使用的商标在申请时即需说明首次在加拿大的使用时间,这与我国的商标权注册制度差异比较大,常使得我国申请人对于这种要求颇感困惑。而若以原属国注册为提交基础,则需以商标可以在国内获权为前提,这对于企业的新品牌而言,在国内商标数量庞大的情况下,也时常感到力不从心。所幸,新商标法将取消使用宣誓制度,即在新法生效后所提交的、或获得核准的以意向使用为提交基础的商标申请,将无需提交使用宣誓声明首次在加拿大的使用时间。这将为商标权人在加拿大进行品牌布局带来极大的便利,但同时也有可能催生大量的恶意抢注和不法囤积行为。因此,建议商标权人应尽早考虑于加拿大进行布局及采取有效措施监控不良抢注行为,以免使自身权益遭受不法侵害。

修改后的商标法及商标条例为申请人所带来其他程序便利优势还有诸如,更加灵活的程序纠错更正机制、简化了商标在转让程序中的证据文件要求、新增了分割申请及合并注册制度以及为适应新法而修缮加强的电子系统等。具体而言包括,允许在新法生效日前尚未公告的商标申请人在商标保持大体相同的情况下做出修正,要求将商标以标准字体的方式注册;声称商标全部或部分由三维标志、全息图、动态标志、商品的外包装模型、声音、气味、味道、带有纹理或特殊位置的标志等构成或颜色是商标的重要特征等。商标转让无需提供转让协议,仅需缴纳官费及提供受让人的名称和地址。在商标部分驳回及异议程序中,申请人可以将无争议的商品/服务请求分案,分案后无争议的商品/服务即可获得新的商标申请号,并进入下一程序阶段(即:获得公告或注册);而有争议的商品/服务,申请人则可选择继续答辩,而不会因争议程序漫长而影响未受争议的商品/服务项目先获得注册。而且,非常人性化的一点是,对于从同一个申请案中进行分割的所有分案在获得注册后,只要商标仍然相同并且均在同一权利人名下,则分割后的各个分案仍可申请合并为同一件商标。

最后,从加拿大2017至2018财年的商标数据中可以得知,其年度商标申请总量为60,322件,其中有2419件来自中国,位列第三,排名仅次于加拿大(26573件)和美国(17369件)。根据科睿唯安公司于2018年发布的中国品牌报告中数据显示,美国首当其冲成为中国企业出海商标申请量前十的国家当中的第一名,且中国申请人以5万余件的总数占据美国商标全年申请总量的10%,相较而言,中国申请人对于加拿大市场的热忱则远不如隔壁的美国。相信在加拿大新商标法实施之后,其向来特立独行的商标制度与国际接轨后,将会极大的促进其本国经济发展并为全球商标权人在加拿大保护品牌带来诸多益处。建议尚未在加拿大进行品牌布局的企业尽早规划自身的品牌战略,市场未动,商标先行。



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